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¿Por qué los pacientes con cáncer necesitan donaciones de sangre?

30 de julio de 2009

Muchas personas con cáncer, si no la mayoría, reciben quimioterapia, lo cual puede reducir por un tiempo el número de glóbulos rojos en circulación. La fatiga que siente la mayoría de los pacientes de cáncer es causada, en parte, por niveles bajos de glóbulos rojos (anemia), que transportan oxígeno a los músculos.

Esto es particularmente cierto en pacientes con cánceres sanguíneos como la leucemia, el linfoma o el mieloma, donde la propia enfermedad puede reducir peligrosamente la producción de células sanguíneas. A menudo se dan transfusiones de glóbulos rojos a los pacientes de cáncer, mientras se recuperan de los efectos tóxicos transitorios del tratamiento.

Algunos tratamientos contra el cáncer también pueden causar pérdida de plaquetas, por lo cual, algunas veces se dan transfusiones de plaquetas para reducir la posibilidad de un sangrado grave en estos pacientes.

Las personas que se someten a transplantes de médula ósea, además de los que tienen leucemia y otras enfermedades de la sangre, probablemente necesiten transfusiones de plaquetas.

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¿Quien puede donar sangre?

30 de julio de 2009

Una completa guía de respuestas a las preguntas mas comunes al momento de donar sangre.

¿Puedo donar sangre si estoy tomando medicamentos?

Puede donar sangre completa si toma aspirina, acetaminofen, ibuprofeno, etc. Sin embargo, su sangre no debe ser utilizada para extraer plaquetas si está tomando aspirina o ibuprofen.

¿Puede donar sangre con anemia?
Hasta que los niveles de su hemoglobina y de su hematócrito no tendrán valores normales no debería donar sangre.

¿Puedo donar sangre si estoy tomando antibióticos?
Se puden donar sangre si ya han transcurrido 24 horas de la ultima dosis de su antibiotico y si no tiene los sintomas de la enfermedad por la que diebió tomarlos.

¿Puedo donar sangre si tengo diabetes?
Si la diabetes se encuentra controlada se puede donar sangre sin ningun problema. Si esta utilizando la insulina por primera vez debe esperar unas dos semanas hasta que que se hayan estabilizado los niveles de glicemia. Si ha cambiado la dosis de insulina igualmente debe esperar dos semanas como minimo.

¿Desde que edad puedo donar sangre?
No hay un limite de edad aunque es preferible tener más de 17 años.

¿Puedo donar sangre en embarazo?

No. Solamente se pueden hacer donasiones cuando hallan pasado seis meses despues del parto. No se recomienda donar sangre en el periódo de lactancia.

¿Puedo donar sangre con problemas cardiacos?

Si usted ha presentado problemas cardiacos es necesario que consulte a su médico antes de hacerlo ya que no es recomendable que una persona reciba sangre de un donante de quien esta tomando medicamentos para controlar problemas cardiacos a excepción de la aspírina.

¿Puedo donar sangre si tengo epilepsia?
Si no se han presentado convulsiones en los últimos 3 meses lo puede hacer.

¿Qué otros aspectos debo considerar?

  • Si se ha vivido por mas de seis meses en Europa desde 1980 no debería donar sangre por el riesgo de contagio con el mal de las vacas locas. Igualmente las personas que han viajado recientemente  a regiones con presencia de malaria no deberían hacerlo.
  • No se debe donar sangre si hay lesiones activas de herpes.
  • Si usted ha tenido leucemia no debería donar sangre.
  • Si ya han pasado más de cinco años libres de otros tipos de cáncer se puede donar. Si presenta cáncer o cree tenerlo debe abstenerse de hacerlo.
  • Si tiene problemas de presión arterial alta no controlada no debería donar sangre.
  • No se recomienda recibir sangre de quien ha presentado hepatitis o halla tenido otras enfermedades del hígado.
  • Si se puede donar sangre durante la menstruación.
  • Si se tiene un estilo de vida con alto riesgo de adquirir VIH (SIDA) no se debe donar sangre aun si se la prueba de VIH es negativa ya que existe un periodo en el que a pesar de ser portador del virus la prueba da negativo.
  • Si usted tiene tatuajes no debe donar sangre hasta después de un año de haberlo realizado ya que hay riesgo de contraer enfermedades como VIH y Hepatitis.
  • Si usted se ha aplicado una vacuna recientemente es preferible esperar más de 30 días.
  • Si ha recibido hormonas para el crecimiento no debería donar sangre.
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Frutas y proteínas contra la leucemia infantil

29 de julio de 2009

Según un estudio realizado por la Universidad Berkeley de California, el consumo de frutas, verduras y alimentos ricos en proteínas antes del embarazo reduce el riesgo de desarrollo de leucemia en los niños.

frutaDurante la investigación, se estudió el caso de 138 mujeres con hijos que padecían leucemia linfoblástica y se comparó con un grupo control de mujeres con hijos que habían nacido sanos. Tras comparar la dieta de las mujeres durante los doce meses anteriores a su embarazo, se observó una relación entre el descenso del riesgo de padecer leucemia infantil y el consumo de ciertos alimentos como las frutas, las verduras o los alimentos ricos en proteínas.

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Tratamiento novedoso para la leucemia infantil

29 de julio de 2009

leucemia infantil 7Un estudio llevado a cabo por un grupo de científicos españoles, entre los que figuran profesionales de la Clínica Universitaria de Navarra y del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA), ha descubierto una nueva línea de tratamiento para pacientes con leucemia aguda linfoblástica.

Esta nueva línea, informó hoy el centro sanitario en un comunicado, podría mejorar los resultados de quimioterapia en el grupo de pacientes de peor pronóstico y aumentar significativamente su supervivencia. En la investigación, cuyas conclusiones han sido publicadas por la revista oficial de la Asociación Americana de Hematología «Blood», han participado, además del grupo de trabajo de la Clínica Universitaria y del CIMA, el equipo liderado por el doctor José Román Gómez del departamento de Hematología del Hospital Reina Sofía de Córdoba y del departamento de Hematología del Hospital Carlos Haya de Málaga.

La leucemia aguda linfoblástica (LAL) es la enfermedad oncológica más frecuente en niños y la aplicación de este descubrimiento podría resultar beneficiosa para aquellos enfermos que presentan una vía de control celular alterada, la llamada ruta WNT, y en quienes el pronóstico de esta enfermedad tumoral reviste mayor gravedad, según indican los doctores Xabier Agirre, investigador del CIMA, y Felipe Prósper, ambos del Área de Terapia Celular de la Clínica Universitaria.

La ruta WNT es el dispositivo que una célula normal necesita activar para iniciar un proceso de crecimiento celular y, una vez efectuado ese proceso, esta vía debe desactivarse. Sin embargo se ha comprobado que en los grupos de pacientes con leucemia aguda linfoblástica con peor pronóstico esa ruta de control celular aparece constantemente activada, lo que, según Xabier Agirre, ocurre porque los mecanismos que controlan dicha vía se encuentran silenciados debido a un proceso que afecta a la transcripción de genes denominado metilación.

La ruta WNT activada de forma constante da lugar a la expresión de determinados genes cuya función es activar el crecimiento de las células tumorales. El estudio ha comprobado in vitro que administrando un tipo de fármacos que impiden ese proceso de metilación o bien que inactivan la vía WNT se consigue normalizar esta ruta de control celular y, por tanto, se impide el desarrollo de las células tumorales induciendo la muerte de las células leucémicas.

De esta forma, con este grupo de medicamentos se contribuiría a mejorar los resultados de la quimioterapia y a aumentar los índices de supervivencia de estos pacientes. En definitiva, el descubrimiento ofrece la «base racional» para poder utilizar en esta enfermedad una serie de fármacos como la quercetina o la Decitabina®, que ya se emplean en otro tipo de patologías.

El siguiente paso en la investigación consistirá en aplicar estos estudios en ratones con el fin de constatar cuáles de estos fármacos serían realmente eficaces. Una vez comprobado este extremo, se plantearía el inicio de ensayos clínicos en pacientes. El positivo desarrollo de la investigación podría propiciar que la clasificación de enfermos con leucemia aguda linfoblástica se hiciese en función del estado de activación de la ruta WNT, por ser considerado un factor de riesgo en el agravamiento de la enfermedad y en su posibilidad de cura

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