Guardar la sangre del cordón umbilical

29 de julio de 2009

banco de cordón umbilicalLos bancos de cordón umbilical permiten el almacenamiento de muestras de sangre que proceden del cordón umbilical. Los padres que están esperando un bebé pueden realizar los arreglos necesarios antes de que nazca el niño para que se tome la sangre del cordón umbilical inmediatamente después del nacimiento (15 minutos tras el parto).

Si bien los bancos de cordón umbilical públicos pagan el procesamiento de las muestras de la sangre del cordón umbilical, requieren que los padres completen un extenso cuestionario sobre su salud y las enfermedades que han tenido. Los arreglos con estos bancos deben realizarse al menos 90 días antes de la fecha del parto.

La donación se puede hacer hasta tres días después de haber dado a luz. Se realiza una punción de los vasos del cordón umbilical y se aspira entre 90 y 150 ml de sangre. Esta muestra se envía lo antes posible al banco asociado con la maternidad (en caso de donación pública) o al que deseen los padres. Una vez allí, se extraerán las células madre y se congelarán progresivamente hasta almacenarlas en un tanque de nitrógeno a una temperatura de 200º bajo cero.

La sangre de cordón umbilical contiene células madre que pueden utilizarse para realizar trasplantes a pacientes con una enfermedad congénita o adquirida de la médula ósea. Destaca entre ellas la leucemia. En estos pacientes su contenido celular es muy escaso y les convierte en un objetivo fácil para los microorganismos patógenos. La inyección, o trasplante, de estas células les ayuda a mejorar su sistema de defensas, deteriorado por la enfermedad.

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