Síntomas de la leucemia

3 de agosto de 2009

Cuando se presenta la leucemia, los glóbulos blancos anormales (blastos) comienzan a reproducirse muy rápidamente, desplazan a las demás células sanas y compiten con ellas por los nutrientes y el espacio. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la leucemia.

Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Anemia:
    La anemia se presenta cuando la médula no puede producir glóbulos rojos debido a la gran concentración de células en ella. Las características de un niño con anemia son su aspecto de cansancio, palidez y respiración acelerada para compensar la disminución de la capacidad de transporte de oxígeno. En un recuento sanguíneo, la cantidad de glóbulos rojos será inferior a lo normal.
  • Sangrado y moretones:
    Cuando la médula no puede producir plaquetas debido a la gran concentración de células que hay en ella, pueden presentarse sangrados o moretones con mayor facilidad. Las petequias son diminutos puntos rojos en la piel del niño con una cantidad insuficiente de plaquetas. Son pequeños vasos sanguíneos que han «goteado» o sangrado. En un recuento sanguíneo, la cantidad de plaquetas será inferior a lo normal. El término con que se denomina el bajo nivel de plaquetas es trombocitopenia.
  • Infecciones recurrentes:
    Si bien el recuento sanguíneo de un niño con leucemia puede arrojar una cantidad inusitadamente alta de glóbulos blancos, estos son inmaduros y no pueden combatir las infecciones. El niño puede haber tenido infecciones virales o bacteriales repetitivas en las dos semanas anteriores. Una persona con leucemia generalmente manifiesta los síntomas de una infección como por ejemplo, fiebre, goteo nasal y tos.
  • Dolor en los huesos y las articulaciones:
    Los dolores en los huesos y las articulaciones son otros síntomas comunes de la leucemia. Generalmente, este dolor es consecuencia de que la médula está superpoblada y «llena».
  • Dolor abdominal:
    Los dolores abdominales también pueden ser un síntoma de la leucemia. Las células de la leucemia pueden acumularse en los riñones, el hígado y el bazo, y generar el agrandamiento de estos órganos. El dolor abdominal puede provocar que el niño pierda el apetito y peso.
  • Inflamación en los ganglios linfáticos:
    El niño también puede presentar inflamación en los ganglios linfáticos que se encuentran debajo de los brazos, la ingle, el pecho y el cuello. Los ganglios linfáticos son los responsables de filtrar la sangre. Las células de la leucemia pueden acumularse en los ganglios y provocar una inflamación.
  • Dificultad para respirar (disnea):
    En los casos de ALL de células T, las células tienden a aglomerarse alrededor del timo. Esta masa de células en el centro del pecho puede causar dolor y dificultad para respirar (disnea). La sibilancia, la tos o el dolor al respirar requieren de atención médica inmediata.
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¿Cómo puede donar usted sangre y plaquetas?

30 de julio de 2009

Donar sangre entera es un proceso simple, que toma solo de 30 a 45 minutos, del principio al fin. La mayoría de las personas sanas entre los 17 y 75 años, que pesen más de 110 libras, pueden donar sangre. Puede donar sangre entera hasta cada ocho semanas. Recuerde que las reservas de sangre están especialmente bajas cerca de los feriados y durante el verano, cuando la gente está ocupada con otras actividades, por lo cual es cuando más se necesitan las donaciones.

Donar plaquetas toma un poco más de tiempo (cerca de dos horas y media), pero así se obtienen de cinco a ocho veces más plaquetas que de una sola unidad de sangre entera. Cuando se da plaquetas, se recogen pequeñas cantidades de sangre de los brazos del donante y se pasan por un separador. Se quitan las plaquetas, y los otros componentes sanguíneos vuelven al cuerpo del donante. Por esta razón, la donación de plaquetas no debería afectar el nivel de energía de una persona, y puede hacerse hasta cada tres días, un máximo de 24 veces al año.

¿Es inocuo dar sangre?
A menos que el técnico tenga un resfrío y estornude sobre usted, usted no puede contraer ningún tipo de enfermedad donando sangre o plaquetas; el equipo usado, totalmente esterilizado y desechable, garantiza su seguridad.

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