Investigadores volcados a la cura de la leucemia infantil

30 de julio de 2009

La reincidencia de la leucemia en los niños es el blanco. Los investigadores aseguran que el descubrimiento podría conducir a medicamentos que salvan vidas.

Los científicos han identificado moléculas que permiten que las células tumorales invadan el sistema nervioso de los pacientes con un cáncer de la infancia de la sangre, un hallazgo que podría conducir al desarrollo de medicamentos que obstruyen estas moléculas y evitan la reincidencia.

En la leucemia linfoblástica aguda de células T (LLA-T), que afecta principalmente a los niños y los adolescentes, la médula ósea produce demasiados glóbulos blancos.

“En general, [la LLA-T] es tratable con quimioterapia básica y radiación, por lo que cerca del ochenta por ciento de los niños pueden ser curados”, señaló en un comunicado de prensa Ioannis Aifantis, profesor asociado de patología y codirector del Programa de células madre para el cáncer del Instituto oncológico de la Universidad de Nueva York. “Sin embargo, hay un alto índice de reincidencia. Y luego de la reincidencia, no es tratable porque el cáncer aparece en lugares difíciles, como el sistema nervioso central”.

En investigaciones con ratones, Aifantis y sus colegas hallaron que un receptor proteínico (CCR7) embebido en la superficie exterior de las células leucémicas permite que las células del cáncer infiltren el cerebro y la espina dorsal.

“Encontramos que las células de leucemia expresan de manera exagerada este receptor”, aseguró Aifantis. “Si se elimina este receptor, estas células no llegan al cerebro bajo ninguna circunstancia”.

Los investigadores también hallaron que una proteína llamada CCL21 actúa como señuelo para los receptores de la proteína CCR7. La CCL21 se halló en venas diminutas del cerebro cerca de células tumorales infiltradas.

“Quizá haya anticuerpos o moléculas diminutas que puedan bloquear la interacción entre estas dos proteínas para reducir las interacciones y, posiblemente, podrían ser usadas como un tipo de tratamiento profiláctico para prevenir la reincidencia en el sistema nervioso central entre los pacientes que ya han sido tratados por leucemia”, señaló Aifantis.

El estudio aparece en la edición del 18 de junio de la revista Nature.

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¿Cómo puede donar usted sangre y plaquetas?

30 de julio de 2009

Donar sangre entera es un proceso simple, que toma solo de 30 a 45 minutos, del principio al fin. La mayoría de las personas sanas entre los 17 y 75 años, que pesen más de 110 libras, pueden donar sangre. Puede donar sangre entera hasta cada ocho semanas. Recuerde que las reservas de sangre están especialmente bajas cerca de los feriados y durante el verano, cuando la gente está ocupada con otras actividades, por lo cual es cuando más se necesitan las donaciones.

Donar plaquetas toma un poco más de tiempo (cerca de dos horas y media), pero así se obtienen de cinco a ocho veces más plaquetas que de una sola unidad de sangre entera. Cuando se da plaquetas, se recogen pequeñas cantidades de sangre de los brazos del donante y se pasan por un separador. Se quitan las plaquetas, y los otros componentes sanguíneos vuelven al cuerpo del donante. Por esta razón, la donación de plaquetas no debería afectar el nivel de energía de una persona, y puede hacerse hasta cada tres días, un máximo de 24 veces al año.

¿Es inocuo dar sangre?
A menos que el técnico tenga un resfrío y estornude sobre usted, usted no puede contraer ningún tipo de enfermedad donando sangre o plaquetas; el equipo usado, totalmente esterilizado y desechable, garantiza su seguridad.

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