¿Por qué los pacientes con cáncer necesitan donaciones de sangre?

30 de julio de 2009

Muchas personas con cáncer, si no la mayoría, reciben quimioterapia, lo cual puede reducir por un tiempo el número de glóbulos rojos en circulación. La fatiga que siente la mayoría de los pacientes de cáncer es causada, en parte, por niveles bajos de glóbulos rojos (anemia), que transportan oxígeno a los músculos.

Esto es particularmente cierto en pacientes con cánceres sanguíneos como la leucemia, el linfoma o el mieloma, donde la propia enfermedad puede reducir peligrosamente la producción de células sanguíneas. A menudo se dan transfusiones de glóbulos rojos a los pacientes de cáncer, mientras se recuperan de los efectos tóxicos transitorios del tratamiento.

Algunos tratamientos contra el cáncer también pueden causar pérdida de plaquetas, por lo cual, algunas veces se dan transfusiones de plaquetas para reducir la posibilidad de un sangrado grave en estos pacientes.

Las personas que se someten a transplantes de médula ósea, además de los que tienen leucemia y otras enfermedades de la sangre, probablemente necesiten transfusiones de plaquetas.

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¿Qué es la sangre y por qué donarla?

30 de julio de 2009

Los hospitales dependen de las donaciones de sangre de la comunidad para satisfacer las necesidades de transfusiones de los pacientes. Según los organismos de recolección de sangre, una unidad de sangre puede salvar tres vidas.

Las víctimas de accidentes que han perdido mucha sangre no son las únicas personas que necesitan transfusiones; otras personas que también pueden necesitarlas son los pacientes quirúrgicos, bebés prematuros, receptores de transplantes de médula ósea y muchas otras. La gente que recibe quimioterapia contra el cáncer a menudo necesita transfusiones de sangre y plaquetas, razón por la cual los hospitales oncológicos siempre tienen necesidad de donaciones.

¿Cómo está compuesta la sangre?

La sangre está compuesta de cuatro partes principales: glóbulos rojos, glóbulos blancos, plaquetas  y plasma. Los glóbulos rojos transportan el oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo y transportan anhídrido carbónico desde el cuerpo a los pulmones. Los glóbulos blancos combaten las infecciones. Las plaquetas se combinan con otros componentes de la sangre para formar coágulos y evitar los sangrados. El plasma, que es 90% agua, es el medio de transporte de todos los componentes sanguíneos y los factores de coagulación. Cuando usted dona sangre, ésta se separa en glóbulos rojos, plaquetas y plasma, y se administra según las necesidades específicas del paciente.

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